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東北新幹線、あす6月23日に開業25周年。岩手県盛岡市。

東北新幹線 あす25周年。緑の「やまびこ」復活(岩手読売地域版)

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復活する緑ラインの「やまびこ」(JR東日本提供)

東北新幹線はあす23日に開業25周年を迎える。開業時と同じ白地に緑色のラインをあしらった「やまびこ号」が、記念列車として復活するほか、盛岡駅などで記念のイベントも行われ、東北と首都圏の「距離」を縮めた新幹線の功績を振り返る1日となりそうだ。

東北新幹線は1982年6月23日に盛岡―大宮(埼玉県)間が開業。85年3月に大宮―上野間、91年6月に上野―東京間が開業した。2002年には、八戸(青森県)まで延伸し、二戸、いわて沼宮内の両駅が新設された。10年度には、青森市まで延伸する計画で、現在工事が進められている。

開業当初、盛岡―大宮駅間は4往復8本しかなかったが、現在は上下計69本が走っている。所要時間は25年間で1時間以上短くなり、現在は東京まで最速2時間20分で結ぶ。県内の1日の利用客も1万5000人から倍以上の3万5100人に増えた。東北新幹線全体でみると、これまでに延べ約11億人が利用した。

23日に運行される記念列車は、列車を開業時と同じ白地に緑色のラインに塗り直し、当時最短時間で首都圏まで結んでいた「やまびこ号」としたものだ。

今回仙台から盛岡までの区間を運転する、盛岡新幹線運輸区の川井通文さん(55)は25年前、盛岡から大宮へ向かった上りの初列車にも補助運転士として乗った経験がある。昔のデザインの「やまびこ号」を運転することについて、「懐かしい。いつもと同じように落ち着いて運転するつもりだが、同僚や先輩のことなど、昔を思い出すかもしれない」と話している。

記念列車は先頭車両に「祝25周年」と書かれたヘッドマークを付け、午前10時30分に大宮を出発。県内では一ノ関に停車し、盛岡には午後1時18分に到着予定。盛岡、北上、一ノ関の各駅では郷土芸能の披露や餅つきといった記念イベントが予定されている。

■「子供のあこがれでした」元運転士・舘さん■

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「今は運転台のモニターで車両の状態を確認することができるようになりました」と話す舘さん(20日、盛岡駅で)

JR盛岡新幹線運輸区の指導総括助役を務める舘利幸さん(50)も、“緑ライン”の新幹線が走るのを楽しみにしている。

高校卒業後、「新幹線の運転士になりたい」と旧国鉄盛岡鉄道管理局に入った。開業時の1982年は、電気機関車の機関士として、寝台特急などを運転していた。その2年後、「夢のまた夢だった」という新幹線運転士の試験に合格。20歳代の運転士はまだ数えるほどしかおらず、大抜擢(ばってき)だった。

新幹線の運転を始めてから、制服姿でホームに立っていると、親子連れに記念撮影を頼まれることもしばしばあった。「照れくさかったけど、かっこいい仕事をしているんだと感じた」。子どもたちの表情は、SLにあこがれていた幼い日の自分と同じだった。

5年前に助役になり、実際に運転することはなくなった。今は同運輸区の運転士や車掌135人を指導する立場だ。「一つの列車に運転士は一人しかいないのは今も昔も同じ。新幹線が毎日変わらずに運行するために、みんな責任感を自覚してほしい」と力を込める。

【北上川】新幹線25年

東北新幹線が今月23日で開業25周年を迎える。盛岡―大宮間465キロの営業運転が始まったのは1982年のこと。これまでの利用者数は延べ11億人にのぼるという。

開業当初の最高スピードは時速210キロ、所要時間は最短3時間17分だった。それが今では最高275キロで最短2時間ちょうどまで短縮された。

「あっという間の25年だった」。37年の鉄道マン人生の多くを、新幹線とともに過ごした盛岡駅の成田博駅長(56)の感慨は深い。駅長、副駅長としてそれぞれ2年、さらに旧盛岡鉄道管理局やJR東日本盛岡支社での勤務を加えれば、30年近くも盛岡で暮らしている。

盛岡も大きく変わった。新幹線開業当時の人口は23万人。旧都南村、旧玉山村との合併を経て現在は29万人まで増えた。

「城下町の文化と良い意味での田舎らしさ。それに都市機能の便利さが加わった」。それが成田駅長の生活実感だ。「街の発展に新幹線が役立ってくれた」。誇らし気な表情を浮かべた成田駅長も今月21日で退任する。

多くの人の人生の節目に立ち会ってきた新幹線。私も二十数年前、故郷の仙台から大学進学のため新幹線に乗って上京したことを思い出した。

今月から盛岡で勤務することになった。久しぶりに戻って来た東北の地。期待を抱いて新幹線に乗り込んだあの時のように、今もまた、胸はワクワクしている。(小野一馬)

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